The Carlos Pace Story


With friendships at school there are always those problems. Sometimes they exist for a year, sometimes for the time of being in school, but sometimes also for a life and for a career. Wilson Fittipaldi jr, son of a famous radio correspondent, and Carlos Pace were schoolfriends. Young Emerson, two and three years younger, was very close behind them.

In Brazil they were, in spite of being the same age, no war-babies. The fate of a Jochen Rindt they were not confronted with. They played football and drove go karts, both with enthusiasm and a lot of ambition. For their material existence they had not spent any sorrows on. First Emerson took the risk to go to England, Pace followed soon, for Wilson jr it took a little longer. At that time someone, who wanted to enter Grand Prix racing had to go through the hell of the British Formula 3. This was held nearly exclusively in the cool rain and no alternative did exist in contrast to the times later. To send a Brazilian into the British Formula 3 is nearly the same as sending a Bedouin onto the North Pole. He will suffer extremely. Emerson and Carlos lost weight dramatically during that time.

In 1970 Emerson was able to join a great works team, Lotus, and that was mainly forced by the fact, that Rindt announced his retirement for the end of the season, maybe a little rashly. With Bruce McLaren and above all Piers Courage he had lost two friend that year. And Stirling Moss has highly recommended "this Brazlian with the funny name" to Ford director Walter Hayes. When the leading B.R.M. of Pedro Rodriguez ran out of fuel in Watkins Glen 1970, to come into the pits for refuelling shortly before the finish, Emerson took his first victory when competing in only his forth Grand Prix. Brazil`s rise onto the top Formula One nations had just begun.

Carlos Pace entered the business in his slip-stream in Kyalami 1972. Wilson jr followed a little later in Jarama, also in a works team, at Brabham, partnered by Argentina`s rising star Carlos Reutemann, but above all by the legendary Graham Hill. He gave a youngster the possibility to learn a lot from, also without opening his famous black book. Hill won, after he had succeeded in Indianapolis and in two drivers`championships before, also in Le Mans that year. In a French Matra and with Henri Pescarolo, also being a star, as his co-driver. This guy was Pace`s experienced team mate in the privately owned March team of Frank Williams. This experience did not help the Frenchman very much that time, because he had a lot of of very big shunts and the series of write-offs did not want to stop. Frank Williams, on the move to become a works team of his own rights, had to pay a lot of great bill in Bicester. Anyhow there were sponsors, Motul from France and Politoys from Italy, and Ron Tauranac, who had been sacked before at Brabham by Bernie Ecclestone, was the technical advisor. In contrast to Pescarolo, who drove the March Ford 721 and, in the British Grand Prix, the Politoys Ford, Pace sat in the 711 from 1971 the whole year, only being revised in details by Tauranac. To score his first worldchampionship points in his only fourth Grand Prix was a fine success, because Nivelles is not Waterloo, in spite you can go from one town to the other as a pedestrian very easily. But it should take nearly another one and a half years, before Pace was able to score points again.

After the disappointing end of the Politoys Ford project at Brands Hatch, when Pescarolo escaped the repeating of Jo Siffert`s inferno of October 1971 only by an extraordinary portion of luck, Frank Williams signed contracts with Italian sportscar manufacturer Iso Rivolta and Marlboro. But Pace was reminded of the desaster, Williams had gone in with the de Tomaso Ford (Designer: Gianpaolo Dallara) in 1970. Some younger people learn from history very, very fast. And Pace was not only intelligent, but also hard-working. You can say: He was Latin America`s answer to Niki Lauda.

At Rob Walker and John Surtees he thought to be an the secure side, because a V12 he did not want to drive that time. He knew very well, how difficult it is to establish himself in Formula One and to remain there contantly. The risks for his career taking a downturn did not come from the engines, but from the Firestone tyres that year, maybe used by Surtees, because also being in the need for their money. The TS14, wide and elegant, was a good car. No Tyrrell, Lotus or McLaren, but in general good for winning, had it been on Goodyears. Pace brought the car home 4th on the Nuerburgring and 3rd in Zeltweg and in both Grand Prix he did the fastest laps. But there were also quarrels within Team Surtees about the set up. Mike Hailwood, maybe the greatest genius of all times when riding bikes, the team`s number one, was not really interested in the complicated Formula one technology. Because on this field you have to work really. For this reason John Surtees was not only the team`s chairman, but also their test driver, but what he had developed mainly at Goodwood, worked well for Hailwood, but not always for Pace. He had got his own, excellent ideas, but to carry them through, took until mid-season. John Surtees had ever been a man of strong principles, but in some rare cases, that is not always good in a reality.

For 1974 the man from Edenbridge/Kent, also being a multiple motorcycle world champion, constructed the TS16, small like a Formula 3 car and fragile like an early Lotus. And he insisted to stay with Firestone, Surtees did not want to go away from. There had been a terrible quarrell with Walker and Hailwood, both switching to the Yardley McLaren of Phil Kerr. Carlos Pace became the number one in the team, the young German Jochen Mass drove the second car. In a column for a German magazine Mass declared, that the TS16 would become as competitive as the Tyrrell Ford 005/006 of Stewart and Cevert. A big, well-known sponsor was signed up, Bang & Olufsen from Denmark produce luxery Hi Fi equipment and television sets, but John Surtees claims until today, that they had not paid a single Cent ever. But the TS16 was not only too slow, it was also dangerous. Pace and Mass had left the team until mid-season because of so many suspension breaks, when the TS16 claimed the life of a driver: In Watkins Glen the young Austrian Helmut Koinigg, a student of technolgy and journalism, at that moment writing his thesis, was killed.

Carlos Pace had become nervous. His 30th birthday was not far away, he was married and father of 2 children. His wife and both the kids had the same bithday: The 7th of May. At Brabham Rikky von Opel, partnered by the often pretty weak character of Carlos Reutemann, showed the same poor performance, as he had done the year before at Ensign. But it took a while to make up his mind, considering his retirement would be the best solution for both sides. Until this point had come, Carlos Pace drove for the privately owned Brabham team of Hexagon sponsored by John Goldie, a wealthy London car dealer, at the side of John Watson. When Pace got a bad `flu during the French Grand Prix at Dijon, he was not able to qualify for the race for the first and last time of his career.

But then the things developed very fast. Gordon Murray, the South African with the passion for red wine and pop music, himself looking like a rock star, technologist and aesthete, was the absolute number one among the designers, a man making trends liked it only had been done by Colin Chapman. Bernie Ecclestone liked Pace at once. In contrast to Reutemann, who only was able to fight, when everything went into the right direction, his second Carlos was both quick and constant. Set-backs made him even stronger, while the Argentinian was near to resignation. When Brabham switched to the Alfa Romeo 180° 12 cylinder flat engines in 1976, many things went wrong and in Italy the unit sometimes was called communist engine, Reutemann left the team mid-season to buy himself out of his contract by spending a lot of his private money. The rivalry of Pace, in the greater teams usual for better performance of both drivers, he was not able to endure. Before that, he had to see, how a whole Latin American nation had celebrated Pace winning the 1975 Brazilian Grand Prix in Interlagos, while only an 8th place had remained for himself.

But that should remain Pace`s only Grand Prix victory, because his career was an unfinished one like those of many other drivers. In 1977 the Brabham Alfa Romeo BT45 became a potential wiinner with the most powerful engine of the whole grid, having only one disadvantage: It consumed much too much fuel. But surely the engineer Pace would have been able to solve this problem, too, and it had not taken a lot of time certainly. Carlos Pace might have been Brazil`s second Formula One world champion, before Nelson Piquet and Ayrton Senna had been able to do so. After 1974 he and John Watson had become team mates again and the Ulsterman is a gentleman. Bernie Ecclestone said later: "If Pace had not lost his life, there had been no need for Lauda for me in 1978 and 1979."

Grand Prix drivers are a very special kind of people. From the aggressiveness necessary on the tracks they cannot really switch to the mentality of a German railway officer in private life. For this reason they are confronted with higher risks there, as when competeting. Nino Farina, Mike Hawthorn and Mike Hailwood were killed in their road cars. Ron Flockart, Graham Hill, Tony Brise, Harald Ertl and David Purley died in air-crashes, Rupert Keegan and David Coulthard were able to survive with a lot of luck. Once Patrick Depailler was taken to hospital for several months after a heavy shunt with the delta-glider and later also Emerson Fittipaldi, at this time of an age of over 50 years, lucky escaped the fate of sitting in a wheel-chair when crashing with his ultra light.

The 18th March, 1977 was a Saturday and in Brands Hatch the traditional Race of Champions took place, when the news from the heavy jungle far away from Sao Paulo came to Europe. It was an air-craft with only one engine facing a thunderstorm. There were no survivors, with Pace his flying instructor and the owner of the plane died.

The romantic names, belonging to many Brazilian sportsmen or artist, like the footballer Pele or the television presenter Xuxa, do not exist for the Grand Prix drivers. Wilson jr was named after his father, Emerson after the great US-American philosopher. Piquet`s real name is Soutomajor and Senna`s da Silva. And also Josè Carlos Pace had got another name when being a school-boy: Moco, and that means in English hard of hearing man.






Die Carlos Pace Story


Mit Schulfreundschaften ist das ja immer so eine Sache. Mal halten sie ein Jahr lang, mal die ganze Schulzeit, mal aber auch ein Leben und eine Karriere. Wilson Fittipaldi jr, Jahrgang 1943 und Sohn eines berühmten Radioreporters, und Carlos Pace waren Schulkameraden. Der junge Emerson, zwei bzw. drei Jahre jünger, war den beiden dicht auf den Fersen.

In Brasilien waren sie, obwohl vom Alter her in diesem Zeitraum gelegen, keine Kriegskinder. Das Schicksal eines Jochen Rindt war ihnen erspart geblieben. Sie spielten Fussball und fuhren Go Karts, beides mit Enthusiasmus und mit viel Ehrgeiz. Um die materielle Existenz brauchten sie sich keine Sorgen zu machen. Emerson riskierte als erster den Schritt nach England, Pace folgte ihm alsbald, bei Wilson jr dauerte es etwas länger. Wer in den Grand Prix Sport wollte, musste damals durch die Hölle der britischen Formel 3. Die fand fast ausschliesslich im kühlen Regen statt und eine Alternative gab es, im Gegensatz zu später, noch nicht. Einen Brasilianer in die britische Formel 3 zu schicken, ist etwa das gleiche wie einen Beduinen auf den Nordpol zu schicken. Ihm geht es dabei furchtbar dreckig. Emerson und Carlos verloren während dieser Zeit rapide an Gewicht.

Emerson gelang dann 1970 gleich der Einstieg in ein grosses Werksteam, bei Lotus, und dies vorallem weil Rindt dort, vielleicht etwas voreilig, seinen Rücktritt zum Jahresende angekündigt hatte. Mit Bruce McLaren und vorallem Piers Courage hatte er in jenem Jahr zwei Freunde verloren. Und Stirling Moss hatte Ford Direktor Walter Hayes "diesen Brasilianer mit dem lustigen Namen" dringend empfohlen. Als in Watkins Glen 1970 der führende B.R.M. von Pedro Rodriguez kurz vor Schluss zum Nachtanken an die Box musste, siegte Emerson in seinem erst vierten Grand Prix. Brasiliens Aufstieg zu eine der führenden Formel 1-Nationen hatte begonnen.

Carlos Pace kam in seinem Windschatten in Kyalami 1972, Wilson jr folgte in nur wenig später in Jarama und auch er in einem Werksteam, bei Brabham, als Partner von Argentiens neuen Star Carlos Reutemann, vorallem aber dem legendären Graham Hill. Von dem konnte man immens viel lernen, auch dann, wenn er  nicht sein berühmtes schwarzes Buch öffnete. Hill gewann in diesem Jahr, nach Indianapolis und 2 Fahrerweltmeisterschaften, auch in Le Mans. In einem französischen Matra und mit Henri Pescarolo als Partner, auch er ein Star. Der war in der Formel 1 Paces erfahrener Teamkollege im privaten March Team von Frank Williams. Dem Franzosen half zu dieser Zeit diese Erfahrung jedoch ziemlich wenig, er hatte eine Reihe schwerster Unfälle und die Serie der Totalschäden wollte nicht abreissen. Frank Williams, auf dem Sprung zum Werksteam aus eigenen Rechten, zahlte in Bicester viele grosse Rechnungen. Immerhin waren Sponsoren da, Motul aus Frankreich und Politoys aus Italien; Ron Tauranac, zuvor von Bernie Ecclestone bei Brabham gefeuert, war technischer Berater. Pace war, im Gegensatz zu Pescarolo, der den March Ford 721 und beim Grand Prix von England sogar den neuen Politoys Ford fuhr, das ganze Jahr in Vorjahresauto vom Typ 711 gesessen, den Tauranac jedoch im Detail weiterentwickelt hatte. Weltmeisterschaftspunkte bereits in vierten Grand Prix, in Belgien mit Platz 5 waren ein grossartiger Erfolg, denn Nivelles ist nicht Waterloo, wenngleich man von der einen in die andere Stadt bequem zu Fuss gelangen kann. Es sollten jedoch fast eineinhalb Jahre vergehen, bevor Pace erneut Punkte erzielen sollte.

Nach dem Scheitern des Politoys-Projekts in Brands Hatch, als Pescarolo in Pilgrim`s Drop an gleicher Stelle nur mit viel Glück dem tragischen Schicksal Jo Sifferts vom Oktober 1971 entging, verbündete sich Frank Williams mit Iso Rivolta und Marlboro. Doch Pace befürchtete ein weiteres Desaster, wie es Williams schon 1970 mit dem de Tomaso Ford (Konstrukteur: Gianpaolo Dallara) erlitten hatte. Manch jüngere Leute lernen aus der Geschichte sehr, sehr schnell. Und Pace war nicht nur intelligent, er war auch fleissig. Wenn man so will: Lateinamerikas Antwort auf Niki Lauda.

Bei Rob Walker und John Surtees wähnte er sich deshalb für 1973 auf der sicheren Seite, denn einen Zwölfzylinder mochte er, zumindest noch nicht, fahren. Er wusste nur zu gut, wie schwierig es ist, sich auf Dauer in der Formel 1 zu etablieren. Das Risiko eines Karriereknicks kam 1973 nicht von den Motoren, sondern von den Firestone Reifen, die Surtees wohl auch deshalb noch verwendete, weil er deren Geld brauchte. Der TS14, breit und elegant, war ein gutes Auto. Kein Tyrrell, Lotus oder McLaren, aber prinzipiell gut zum Gewinnen, wäre er nur auf Goodyear gelaufen. Pace wurde vierter am Nürburgring und dritter in Zeltweg, beidesmal fuhr er die schnellste Runde. Man lag sich im Team Surtees nur immer mit der Abstimmung in den Haaren. Mike Hailwood, im Motorradsattel vielleicht das grösste Genie aller Zeiten, die Nummer 1, war an der Formel 1-Technik nie wirklich interessiert. Denn da musste man ja richtig arbeiten. John Surtees war deshalb nicht nur Teamchef, sondern auch Testpilot, doch was er meist in Goodwood ausgearbeitet hatte, war gut für Hailwood, aber nicht immer für Pace. Der hatte bezüglich der Technik eigene, sehr gute Ideen, die es durchzusetzen galt, was bis Mitte der Saison brauchte. John Surtees war immer ein Mann mit Prinzipien und in einigen, wenngleich wenigen Fällen ist dies in der Praxis nicht immer gut.

Für 1974 konstruierte der Mann aus Edenbridge, auch er ein vielfacher Motorradweltmeister, den TS16, klein, wie ein Formel 3-Auto und zerbrechlich wie ein Lotus der frühen Tage.Von den Firestone-Reifen konnte oder wollte Surtees natürlich auch nicht lassen. Mit Walker und Hailwood hatte es fürchterlichen Streit gegeben und beide gingen zu Phil Kerrs Yardley McLaren. Carlos Pace wurde die Nummer 1 im Team Surtees, der junge Deutsche Jochen Mass fuhr das zweite Auto. In einer Magazin-Kolumne behauptete dieser, der TS16 würde so gut werden, wie die Tyrrell Ford 005/006 von Stewart und Cevert. Ein grosser, renommierter Sponsor wurde gefunden, Bang & Olufsen produzieren luxeriöse Hi Fi-Anlagen und Fernseher, doch John Surtees behauptet bis heute, die Dänen hätten niemals nur einen Cent gezahlt. Doch der TS16 war nicht nur langsam, er war auch gefährlich. Pace und Mass hatten, eingedenk der vielen Aufhängungsbrüche, das Team zu Saisonmitte längst verlassen, als der TS16 das Leben eines seiner Piloten forderte: In Watkins Glen starb der junge Österreicher Helmut Koinigg, der Technologie und Publizistik studiert hatte und gerade an seiner Dissertation schrieb.

Carlos Pace war nervös geworden. Bis zu seinem 30. Geburtstag war es nicht mehr weit, er war verheiratet und hatte 2 Kinder. Seine Frau und beide Kids hatten am gleichen Tag Geburtstag: Am 7. Mai. Bei Brabham erwies sich Rikky von Opel neben dem oft recht labilen Carlos Reutemann als genauso überfordert, wie im Jahr zuvor bei Ensign. Doch es dauerte eine Weile, bis er zur Einsicht kam, dass der Rücktritt für beide Seiten die beste Lösung war. Solange führ Pace an der Seite von John Watson im privaten Brabham Team von Hexagon und Sponsor John Goldie, einem reichen Londoner Autohändler. Als Pace während des Grand Prix von Frankreich in Dijon an einer schweren Grippe erkrankte, konnte er sich zum ersten und einzigen Mal in seiner Karriere nicht qualifizieren.

Doch dann ging es in Riesenschritten voran. Gordon Murray, der Südafrikaner mit der Leidenschaft für Rotwein und Pop-Musik, selbst wie ein Rock-Star aussehend, Technologe und Schöngeist, war die unbestrittene Nummer 1 unter den Konstrukteuren, ein Mann, der die Trends bestimmte, wie zuvor nur Colin Chapman. Bernie Ecclestone mochte Pace sofort. Im Gegensatz zu Reutemann, der nur kämpfte, wenn alles gut ging, war der zweite Carlos schnell und beständig zugleich. Rückschläge spornten ihn nur noch mehr an, während der Argentinier dann gern die Flinte ins Korn schmiss. Als Brabham 1976 auf die 180° - 12 - Zylinder-Flachmotoren von Alfa Romeo umstellte, anfangs vieles schiefging und man in Italien manchmal schon vom Kommunistenmotor sprach, verliess Reutemann das Team mitten in der Saison, in dem er sich mit seinem Privatgeld aus dem gültigen Vertrag auskaufte. Paces Rivalität, in grossen Teams durchaus leistungsfördernd, konnte er nicht ertragen. Er hatte zuvor schon ertragen müssen, wie Pace in Interlagos 1975 bei seinem ersten Grand Prix Sieg von einer ganzen Nation gefeiert wurde, während ihm selbst nur der achte Platz blieb.

Es sollte sein einziger Grand Prix Sieg bleiben, denn seine Karriere blieb, wie bei manch anderen auch, eine unvollendete. 1977 war der Brabham Alfa Romeo BT45 ein potentielles Siegerauto geworden, mit dem stärksten Motor im ganzen Feld, der nur einen Nachteil hatte: Er verbrauchte viel zu viel Benzin. Doch der Techniker Pace hätte auch dieses Problem lösen können und sicherlich hätte er nicht mehr lange dazu gebraucht. Carlos Pace wäre Brasiliens zweiter Formel 1-Weltmeister geworden, noch ehe dies hätten Nelson Piquet und Ayrton Senna werden können. Nach 1974 waren er und John Watson wieder Teamkollegen geworden und der Ire ist ein Gentleman. Bernie Ecclestone sagte später: "Wäre Pace am Leben geblieben, ich hätte 1978 und 1979 Lauda nicht gebraucht."

Grand Prix Piloten sind eine besondere Art von Mensch. Vom der Aggressivität auf der Piste können sie sich nicht im Privatleben in die Mentalität eines deutschen Eisenbahnbeamten verwandeln. Deshalb sind sie im privaten Bereich oft in grösserer Gefahr, als auf der Rennstrecke. Nino Farina, Mike Hawthorn und Mike Hailwood verunglückten tödlich mit dem Privatauto. Ron Flockart, Graham Hill, Tony Brise, Harald Ertl und David Purley starben bei Flugzeugabstürzen; Rupert Keegan und David Coulthard haben solche Ereignisse mit viel Glück überlebt. Patrick Depailler lag einst nach einem Unfall mit dem Drachenflieger monatelang in der Klinik und auch Emerson Fittipaldi entging später, da schon über 50, mit dem Ultra Light einem schweren Schicksal im Rollstuhl.

Der 18. März 1977 war ein Samstag und in Brands Hatch wurde das traditionelle Race of Champions gefahren, als die Nachricht aus dem unwegsamen Dschungel weit weg von Sao Paulo entraf. Es war ein einmotoriges Flugzeug gewesen, das in ein Unwetter geraten war. Es gab keine Überlebenden, mit Pace starben sein Fluglehrer und der Eigentümer der Maschine.

Die poetischen Namen, die viele brasilianische Sportler und Künstler, wie der Fussballer Pele oder die Fernsehmoderatorin Xuxa tragen, gibt es bei den Grand Prix Piloten nicht. Wilson Fittipaldi wurde nach seinem Vater benannt, Emerson nach dem grossen US-amerikanischen Philosophen. Piquet heisst eigentlich Soutomajor und Senna da Silva. Auch Josè Carlos Pace hatte in seiner Schulzeit einen anderen Namen: Moco, und das heisst auf Deutsch Der Schwerhörige.

Klaus Ewald